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CIENCIA Y TECNOLOGíA


El cerebro de la mujer envejece más despacio que el del hombre



Muy Interesante / Dinamarca / Sabado 16 de septiembre del 2017

Nuestro cerebro va modificándose a lo largo de la vida. Ahora tenemos su programa genético y hay diferencias entre el cerebro de los hombres y las mujeres, pues un equipo de científicos del Centre for Clinical Brain Sciences de la Universidad de Edinburgo (Dinamarca) ha identificado un programa o calendario genético que controla la forma en que nuestro cerebro cambia a lo largo de la vida.

Este calendario genético controla cómo y cuándo se expresan los genes en el cerebro en diferentes momentos de la vida de una persona para realizar una serie de funciones clave, según reza el estudio que recoge la revista eLife.

Los expertos afirman que el momento es tan preciso que es posible predecir la edad de una persona mirando los genes que se expresan en una muestra de tejido cerebral.

Para identificar este curioso calendario genético del cerebro, los científicos analizaron los datos existentes que medían la expresión génica en muestras de tejido cerebral de todas las etapas de la vida humana: desde el desarrollo en el útero hasta los 78 años de edad. Y descubrieron el momento en que se expresan diferentes genes siguiendo un patrón estricto a lo largo de la vida útil.

La mayoría de los cambios en la expresión génica del cerebro se completaron en la mediana edad.

¿Hay diferencia entre hombres y mujeres?

Así es. El calendario genético de envejecimiento del cerebro se retrasa ligeramente en las mujeres en comparación con los hombres, lo que sugiere que el cerebro femenino envejece más lentamente que el masculino.

La mayor reorganización de los genes se produce durante la edad adulta, alcanzando su máximo alrededor de los 26 años, según los autores. Estos cambios afectaron a los mismos genes que están asociados con la esquizofrenia.

Los científicos creen que esto podría explicar por qué las personas con esquizofrenia no muestran síntomas hasta la edad adulta, a pesar de que los cambios genéticos responsables de la condición estén presentes desde el nacimiento.

El estudio encontró que el calendario genético está presente también en ratones, aunque cambia más rápidamente a través de su corta vida. Esto sugiere que todos los mamíferos comparten el calendario de envejecimiento cerebral y podría tener millones de años.

Los investigadores planean estudiar cómo se controla el programa genético, lo que podría llevar a terapias que alteran el curso del envejecimiento cerebral. También podría contener pistas para nuevos tratamientos para la esquizofrenia y otros problemas de salud mental en adultos jóvenes.


"El descubrimiento de este programa genético abre una forma completamente nueva de entender el comportamiento y las enfermedades cerebrales a lo largo de la vida. Muchas personas creen que nuestro cerebro simplemente se desgasta a medida que envejecemos, pero nuestro estudio sugiere que el envejecimiento cerebral está estrictamente controlado por nuestros genes", comenta Nathan Skene, investigador del Centro de Ciencias Cerebrales Clínicas de la Universidad de Edimburgo y líder del trabajo.








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